Historique des prix Eisner

Les prix Will Eisner de l'industrie de la bande dessinée : Une brève histoire

Logo des Will Eisner Comic Industry Awards
Logo des Will Eisner Comic Industry Awards

Les Will Eisner Comic Industry Awards, considérés comme les "Oscars" de l'industrie de la bande dessinée, sont remis chaque année lors d'une cérémonie de gala au Comic-Con International : San Diego. Nommés en l'honneur du célèbre dessinateur Will Eisner (créateur de "The Spirit" et pionnier des romans graphiques), les prix sont décernés dans plus de deux douzaines de catégories couvrant les meilleures publications et les meilleurs créateurs de l'année précédente.

Les Eisner Awards n'ont pas toujours été les Eisner Awards. Il fut un temps où ils étaient les Kirby Awards, en quelque sorte.

En 1984, Fantagraphics Books a institué les Jack Kirby Awards pour récompenser les meilleures œuvres et les meilleurs créateurs de bandes dessinées. L'administrateur de ces prix était Dave Olbrich, un employé de Fantagraphics. Les prix ont été décernés à partir de 1985 dans le cadre des programmes du Comic-Con, Jack Kirby lui-même étant présent pour féliciter les lauréats.

Lorsque Olbrich a quitté Fantagraphics pour d'autres activités en 1987, les Kirby Awards ont pris fin et deux nouveaux programmes de récompenses ont vu le jour : Fantagraphics a créé les Harvey Awards (nommés en l'honneur de Harvey Kurtzman) et Olbrich a créé les Will Eisner Comic Industry Awards. Créés en tant qu'organisation à but non lucratif, les Eisner ont été décernés au Comic-Con comme l'avaient été les Kirby, mais avec Will Eisner sur scène pour remettre les prix.

Will et Ann Eisner aux Eisner Awards
Will et Ann Eisner aux Eisner Awards

Les premiers Eisners ont été décernés en 1988, pour des ouvrages publiés en 1987. Olbrich a administré les prix pendant deux ans, mais il n'y a pas eu de prix en 1990. À cette époque, il a été proposé que le Comic-Con reprenne les prix, étant donné que les responsabilités avaient augmenté et qu'Olbrich avait d'autres engagements. C'est ainsi que les premiers Will Eisner Awards ont été décernés sous les auspices du Comic-Con lors de l'édition 1991, avec Jackie Estrada comme nouvel administrateur. Jackie a continué à jouer ce rôle depuis lors.

Au début, les Eisners étaient décernés dans le cadre d'un événement de programmation en journée. Ils sont ensuite devenus l'événement spécial du jeudi soir du Comic-Con, le banquet des Inkpot Awards ayant lieu le vendredi soir et la mascarade le samedi. En 1995, les Eisners et les Inkpots ont été réunis en une seule cérémonie, sans banquet. Les Eisners sont restés le grand événement du vendredi soir du Comic-Con, d'abord au Hyatt, puis dans la salle de bal 20 du Convention Center, et enfin dans la salle de bal Indigo du Hilton San Diego Bayfront.

Le programme de la cérémonie de remise des prix a évolué en même temps que le cadre. Pendant plusieurs années, le dessinateur Scott Shaw ! a animé la partie de la soirée consacrée aux Inkpot Awards, et Jackie Estrada a animé celle consacrée aux Eisners. Les autres prix du Comic-Con, le Manning et le Clampett, étaient également remis dans le cadre des festivités. Avec l'augmentation du nombre de catégories de prix, la cérémonie est devenue de plus en plus longue et les Inkpots ont fini par être remis aux lauréats lors de programmes organisés pendant la journée et non lors de l'événement du vendredi soir. Le prix Will Eisner Spirit of Comics Retailier Award fait également partie du programme.

Trophées des Eisner Awards sur la table
Trophées des Eisner Awards sur la table

Les Eisners ont eu leur premier orateur principal en 1995, lorsque Neil Gaiman a donné le ton de la soirée en parlant de la nature et de la signification des prix. Les années suivantes, des orateurs mémorables se sont succédé, notamment Dave Gibbons, Frank Miller et le romancier Michael Chabon, qui a plaidé avec éloquence en faveur de meilleures bandes dessinées pour les enfants.

Pendant de nombreuses années, la cérémonie des Eisner a été animée par Bill Morrison (directeur créatif de Bongo Comics). À partir de 2011, le format a changé et il n'y a plus de maître de cérémonie. Les personnes qui assistent aujourd'hui à la cérémonie peuvent s'attendre à des graphiques sur grand écran représentant les nominés et les présentateurs, qui vont des plus grands noms de la bande dessinée à des célébrités telles que George R. R. Martin(Game of Thrones), Trisha Helfer(Battlestar Galactica), Tom Lennon et Ben Garant(Reno 911), Brandon Routh(Superman Returns), Thomas Jane(The Punisher), Jane Wiedlin (the Go-Gos), Samuel L. Jackson(The Avengers), Joss Whedon(Buffy, The Avengers), l'humoriste Patton Oswalt et le toujours très populaire animateur britannique Jonathan Ross.

Mais la cérémonie se concentre surtout sur les œuvres et les créateurs mis à l'honneur. La liste des nominés est considérée comme une liste de courses par les amateurs de bandes dessinées et de romans graphiques qui recherchent le meilleur matériel publié. En outre, les éditeurs affichent fièrement le logo du prix Eisner sur les ouvrages nominés et primés.